性别选择

有些准父母梦想着要一个特定性别的孩子。现代先进科技让这一梦想成为了现实。进行性别选择有多种方式。其中大部分涉及到了从精子中分离出X和Y染色体或者通过女性或男性 DNA来选择胚胎。

胚胎植入前遗传学诊断(PGD)

胚胎植入前遗传学诊断(PGD)是性别选择的方法之一。父母们通过PGD来平衡家庭内的性别。这种生殖技术既安全又准确。 PGD使专业人员能够在胚胎植入子宫前对(通过试管受精产生的)早期胚胎进行遗传学评估。通过PGD,医生能够确定每个胚胎的性别(男或女)。这一程序由熟练的专业人员在功能强大的显微镜下进行。他们使用空心玻璃针穿透胚胎的外壳,从中取出其中一个细胞,再在这个细胞上进行基因检测。选定的性别的胚胎会被植入母体。PGD的准确度高达99%。因此受到了想要选定宝宝性别的准父母们的欢迎。

PGD也被用于筛选各种遗传异常。对于可能会将某种遗传疾病传给下一代的夫妇来说,PGD的作用是无法估量的。PGD还能帮助人们更好地了解习惯性流产和早期流产等问题。PGD检测的情况包括:异倍性、单基因疾病和移位。

精子分离

精子分离通过科学的方法增加父母获得某一特定性别的孩子的几率。这是一种非常独特的方法,因为它在受孕之前就将精子中最有可能生女孩和最有可能生男孩的两部分分离出来。这一方式开始时要用荧光染色剂处理精子样本,染色剂能够自动附着在男性(Y染色体)或女性(X染色体)精子上。之后使用流式细胞仪(用于分析和整理微观粒子的技术)处理样本,通过流式细胞仪分析精子的DNA成分。流式细胞仪能够将X染色体和Y染色体区分开。具有某种特性的细胞被送入收集容器中。许多实验室通过使用流式细胞仪根据细胞物理特性和细胞成分上的特定染剂痕迹识别细胞类型。经过整理的精子样本可以用于简单的宫腔内人工授精(IUI)、试管受精(IVF)或单精子卵胞浆内注射(ICSI)。通常精液中含有50%的X染色体精子和50%的Y染色体精子。科技让人们可以获得一份通过荧光原位杂交(FISH)测定含有88%X染色体精子或73%Y染色体精子的精液样本。尽管无法完全保证孩子会是想要的性别,荧光原位杂交技术被认为是检测X和Y精子最准确、可靠的方法。Microsort的服务可以帮助维持家庭内的性别平衡或防止遗传性疾病。关于风险的信息仍在发展中。

伦理道德问题

性别选择是有争议的。就此道德伦理问题存在广泛的争论。许多国家仅允许基于健康原因进行性别选择。同时有一些国家允许基于非健康原因如平衡子女性别等原因的性别选择。